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Le vaccin Pfizer-BioNTech semble neutraliser une mutation clé des variants de Covid

LONDRES - Un vaccin contre le coronavirus développé par Pfizer et BioNTech semble être efficace contre une mutation clé dans les variantes les plus infectieuses du virus découvertes au Royaume-Uni et en Afrique du Sud, selon une étude menée par le géant pharmaceutique américain. Cela survient alors que les pays s'efforcent de contenir les variantes qui sont nettement plus transmissibles, les experts de la santé publique s'inquiétant de l'impact potentiel sur les efforts de vaccination.


Image d'illustration

La recherche, publiée jeudi sur le serveur de pré-impression bioRxiv et non encore évaluée par les pairs, a suggéré que le vaccin Pfizer-BioNTech a travaillé pour neutraliser la soi-disant mutation N501Y.


La mutation N501Y a été rapportée dans les variantes les plus infectieuses. Il modifie un acide aminé dans six résidus clés dans le domaine de liaison au récepteur - un élément clé de la protéine de pointe que le virus utilise pour pénétrer dans les cellules du corps.


«Ces résultats sont de bonnes nouvelles pour l'efficacité probable du vaccin Pfizer / BioNTech contre ces nouvelles variantes du SRAS-CoV-2», a déclaré le Dr Michael Baker, épidémiologiste à l'Université d'Otago à Wellington, en Nouvelle-Zélande.


«En d'autres termes, le vaccin Pfizer est susceptible d'induire une immunité qui couvre les deux nouvelles variantes plus infectieuses originaires d'Angleterre et d'Afrique du Sud», a-t-il ajouté.


Pfizer et des chercheurs de la branche médicale de l'Université du Texas ont mené une étude sur le sang prélevé sur des personnes ayant reçu le vaccin Covid-19.


Les résultats sont cependant limités, car l'étude ne regarde pas l'ensemble complet des mutations trouvées dans l'une ou l'autre des nouvelles variantes à propagation rapide.


"Pfizer et BioNTech ont testé les sérums de personnes immunisées avec le vaccin BNT162b2 pour sa capacité à neutraliser plusieurs souches mutantes", a déclaré vendredi un porte-parole de Pfizer à CNBC par courrier électronique, faisant référence au nom officiel du vaccin Covid.


«À ce jour, nous avons trouvé une couverture cohérente de toutes les souches testées. Les deux sociétés génèrent maintenant des données sur la capacité des sérums de personnes immunisées avec BNT162b2 à neutraliser de nouvelles souches. »


«Nous avons un besoin urgent de données»


Les chercheurs espèrent avoir plus de données sur l'efficacité des vaccins contre d'autres mutations trouvées au Royaume-Uni et en Afrique du Sud dans les semaines à venir, a rapporté Reuters.


«Il est important de noter que l'étude n'examine pas réellement ces variantes directement, mais se concentre uniquement sur une seule mutation dans ces variantes (la mutation 501Y)», a déclaré le Dr Deepti Gurdasani, épidémiologiste clinique à l'Université Queen Mary de Londres, à CNBC par courrier électronique. le vendredi.


«Ainsi, s'il est rassurant qu'une mutation au sein de ces variants ne soit pas associée à la fuite des vaccins, du moins en laboratoire, nous avons besoin de toute urgence de données sur ces mutations, et de préférence sur le virus variant avec une combinaison de mutations, car celles-ci peuvent agir différemment en combinaison. »


L'Organisation mondiale de la santé a déclaré le mois dernier que les autorités sanitaires «recherchaient d'urgence» si la mutation N501Y pouvait avoir un impact sur les performances du vaccin.


La variante du virus qui a émergé en Afrique du Sud est particulièrement préoccupante. En effet, cette variante porte deux autres mutations dans la protéine de pointe (E484K et K417N, entre autres) qui ne sont pas présentes dans la souche britannique, nommée «VOC-202012/01», VOC signifiant «Variant of Concern».


Gurdasani a déclaré que la mutation E484K était «particulièrement préoccupante» car elle avait été associée à une neutralisation significativement réduite par les anticorps en laboratoire.


À ce jour, plus de 88,1 millions de personnes ont contracté le coronavirus dans le monde, avec 1,9 million de décès, selon les données compilées par l'Université Johns Hopkins.


- Holly Ellyatt de CNBC a contribué à ce rapport.

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